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La epidemia nutricional afecta a los latinos

Según el CDC, o el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, la primera causa de muerte en latinos son las enfermedades del corazón.  

Foto de Manuel Morfín/ El Nuevo Sol

Por JOANNA RENTERÍA
EL NUEVO SOL-SALUD

“Simplemente, comencé una dieta a base de plantas… cambió mi metabolismo completamente y perdí 24 libras…”, mencionó el ex presidente Bill Clinton.

Clinton tenía fama de tener debilidad por la comida chatarra. A Clinton le gustaban las hamburguesas, las papas fritas y la pizza. Sin embargo, en una entrevista con CNN, el ex presidente le contó al periodista Wolf Blitzer sobre su nueva dieta vegetariana, dieta que según él le ha salvado la vida.

“Investigué y encontré información que decía que, desde 1986, el 82 por ciento de la gente seguía una dieta a base de plantas, sin productos lácteos, sin carne… el 82 por ciento de la gente que lo ha hecho, comienza a curarse”, dijo Clinton en la entrevista. “Su bloqueo arterial se limpia, y los depósitos de calcio alrededor de su corazón se disuelven”.

No fue sino hasta después de sufrir casi un ataque al corazón en el 2010 cuando Clinton decidió cambiar su alimentación. El cambio se notó inmediatamente. Clinton, de 66 años, perdió 24 libras y regresó al peso que tenía en la preparatoria.

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La mala alimentación y la obesidad incrementan el riesgo de contraer varias enfermedades, particularmente enfermedades del corazón, la diabetes y ciertos tipos de cáncer. La obesidad es causada principalmente por el consumo excesivo de comida, falta de actividad física y predisposición genética

Según el CDC la primera causa de muerte entre los latinos en Estados Unidos está relacionada con la cardiopatía, o enfermedad del corazón.

Algunos doctores aseguran que la obesidad no es causada tanto por las grasas sino por el consumo excesivo de carbohidratos refinados.

Robert Krochmal, Photo de Karla Henry/El nuevo sol

Robert Krochmal, médico especializado en nutrición y cuidado familiar.
Foto de Karla Henry/El Nuevo Sol

“Yo pienso que la cosa más importante en una dieta saludable es saber qué azúcar y qué carbohidratos, especialmente los carbohidratos refinados como harina blanca, hacen más daño”, explica el doctor Robert Krochmal, médico especializado en nutrición y cuidado familiar en Woodland Hills, California.

Harina blanca, arroz blanco, jugos artificiales, dulces, papas fritas procesadas, frutas y verduras enlatadas, son algunos de los carbohidratos refinados.

Con una de cada cuatro personas en el país identificadas como obesas, el doctor comenta que la manera de luchar en contra de la enfermedad no es haciendo ejercicio.

“El ejercicio no es la manera de perder peso”, dice Krochmal. “No estamos dando la información correcta”.

Krochmal agrega que el ejercicio es bueno para el estrés, y para prevenir enfermedades del corazón, pero la solución contra la obesidad empieza con una dieta saludable.

De acuerdo con el CDC, 40 por ciento, o dos de cada cinco de los latinos son obesos.

Un estudio de la Oficina del Censo titulado “Ingreso, Pobreza y Covertura Médica en los Estados Unidos: 2008″  indica que por razones económicas, la mayoría de los latinos en Estados Unidos se establecen en lugares de bajos recursos saturados de restaurantes de comida rápida, mercados o bodegas. Sitios que en la mayoría de los casos, no ofrecen comidas saludables.

“No hay opciones saludables cuando vas al súper o a ‘Food for Less’”, dice Linda Álvarez, profesora de estudios centroamericanos de la Universidad Estatal de Northridge (CSUN). “Son productos que están llenos de azúcar, están llenos de sal, son artificiales”.

Verduras/ Mercado

Foto de Manuel Morfín/ El Nuevo Sol

Álvarez comenta que es cuestión política y también, para ella, una lucha social. “Por esa razón, deberíamos luchar por cambiar”, dice.

Para Álvarez, la lucha comenzó cuando se convirtió en vegetariana. Lucha que ha continuado por ya diez años. La vegetariana, de origen costarricense, opina que entre más se preocupe la gente por su salud, más problemas serán resueltos.

Esto es algo que el ex presidente Clinton pudo comprobar de primera mano.

“Mis exámenes de la sangre han salido bien, mis signos vitales están bien, y aunque ustedes no lo crean, tengo más energía”, comenta Clinton.

Una dieta vegetariana no sólo le ayudó a bajar de peso, sino que también le ha cambiado su vida.

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Profesora adopta el veganismo por razones éticas y de justicia alimentaria

Este año, el CDC reporta que el 43% de latinas en este país padecen de obesidad, siendo el segundo grupo más obeso en Estados Unidos, después de las afroamericanas. 

Pofesora de CSUN, Linda Álvarez
Photo by: Joanna Renteria

Por JOANNA RENTERÍA
EL NUEVO SOL

“¿Qué vas a comer? Aire?!” Fue la respuesta de la familia de Linda Álvarez, después de contarles que ya no comería carne ni ningún producto derivado de los animales.

Álvarez de 35 años es profesora de Estudios Centroamericanos en la Universidad Estatal de California en Northridge. Por diez años, la costarricenseamericana, ha seguido la dieta vegetariana. Los últimos cuatro años, ha seguido una dieta más estricta, la dieta vegana.

Un vegano, o vegetariano estricto, no consume ningún producto que provenga de animales.

Fue a la edad de 25 que la costarricense se encontró con un artículo donde conoció más sobre el maltrato a los animales. Fue ese artículo que la motivó a educarse sobre el tema.

“Comencé a leer muchos libros y articulos que tienen que ver con la salud, que tienen que ver con el tratamiento de los animales”

Aunque Álvarez creció en Los Ángeles, California, los platillos que acostumbraban a comer en casa, tenían una gran influencia costarricense, como el gallo pinto que es la combinación de arroz y frijoles, o los llamados moros y cristianos. Igual que olla de carne, un caldo muy típico de Costa Rica, que es una combinación de verduras con carne.

El cambio de alimentación no fue fácil para la costaricienseamericana, pero es algo que de lo que se siente muy apasionada.

Desde el 2009, Álvarez dedica su tiempo a salvar animales domésticos y a trabajar como voluntaria en “Farm Sanctuary”, un albergue para todo tipo de animales.

De acuerdo con “Farm Sanctuary”, en el 2007, el 95% de las gallinas que proveen millardos de huevos para el consumo anual, pasan la vida enjauladas, muchas veces sin poder moverse ya que de cinco a diez gallinas comparten la misma jaula.

En el 2010, se sacrificaron casi 35 millones de vacas en Estados Unidos.

El problema, además del maltrato a los animales, según Álvarez, es que la carne viene enferma e inyectada con hormonas.

“Esta dieta vegan es motivada por razones de salud y también razones políticas y económicas”

Álvarez, quien creció dentro de comunidades latinas, comenta que las opciones nutritivas no están disponibles. Es una cuestión política que está afectando a estas comunidades gravemente.

“Estamos viendo problemas que no teníamos antes”,agrega Álvarez.

Este año, el CDC reporta que el 43% de latinas en este país padecen de obesidad, siendo el segundo grupo más obeso en Estados Unidos, después de las afroamericanas.

Álvarez se alimenta con vegetales, frutas, muchas lentejas, frijoles, y granos. Comidas que no cuestan mucho dinero y que son mucho más saludables que la comida rápida, o la comida artificial.

“Muchas de las injusticias que sufrimos en las comunidades es por lo que comemos y por lo que no comemos”, comenta la costaricienseamericana.

Para Álvarez la justicia social empieza con la protección de los derechos de los animales, el acceso a la salud y la buena alimentación.

WIC Supplemental Nutrition Program/Programa de Nutrición Suplementario

JOANNA RENTERIA
EL NUEVO SOL—SALUD

WIC Supplemental Nutrition Program

 “As a patient, you expect the best care for you and your loved ones. At NEVHC, we are committed to providing quality, safe and affordable health services to keep people of all ages healthy. We want our patients to be at ease when coming to our health centers.”

 

Northeast Valley Health Corporation health clinic offers WIC Supplemental Nutrition Program, a program that helps educate women on breast feeding and nutrition.

WIC is a supplemental Nutrition Program for low income women, infants, and children. This program helps pregnant women, postpartum women and young children (less than 5 years of age) eat well and stay healthy.

WIC “supports breastfeeding as the best choice for your baby”. This program offers peer counseling, a helpline, and it provides you with breastfeeding pumps and nursing pads.  Also, through personalized nutrition counseling, or in-group classes, WIC educates its clients on smart shopping, healthy cooking, dental health, and more. As a patient, you have access to healthy cookbooks in both, Spanish and English.

“I started coming when I was pregnant with my little girl… I come every month,” said twenty-four year old mother, Jessica Hernandez, who has been going to WIC (Reseda location) for two years,

“Before giving birth, they teach you how to breastfeed, depending on the weight of your child, they tell you how much to feed them…they teach you about portions,” said Hernandez.

She has found WIC to be beneficial, being that employees at the centers speak both, English and Spanish.

For more information, visit:

http://www.nevhc.org/programs-a-services/wic-nutrition-program.html

Or call:

(818) 361-7541 or (800) 313-4942

San Fernando Valley:

Canoga Park
 21013 Sherman Way

Glendale
 801 S. Chevy Chase Drive Suite #40

North Hollywood 
6420 Bellingham Drive

Pacoima
 13631 Van Nuys Blvd.

Pacoima Health Center 
12756 Van Nuys Blvd.

Panorama City 
8215 Van Nuys Blvd. Suite 100

Reseda
 18341 Sherman Way #108

San Fernando
1161 N. Maclay Avenue #B

San Fernando Health Center
1600 San Fernando Road

Sun Valley 
8132 Sunland Blvd.

Sun Valley Health Center 
7223 Fair Avenue

Van  Nuys
 7138 Van Nuys Blvd.

 

Programa de Nutrición Suplementario (WIC)

“Como paciente, usted espera recibir los mejores cuidados para usted y sus seres queridos. En NEVHC, tenemos el compromiso de brindar servicios de salud de alta calidad, seguros y accesibles para que las personas de todas la edades mantengan una buena salud. Queremos que nuestros pacientes se sientan bien cuando vienen a nuestros centros de salud.”

 

Northeast Valley Health Corporation ofrece el Programa de Nutrición Suplementario (WIC), programa que ofrece servicios de lactancia y educación nutricional.

WIC es el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para mujeres, bebés y niños de bajos recursos. Este programa ayuda a las mujeres embarazadas, mujeres en el posparto y niños pequeños (menores de 5 años de edad) a comer bien y mantenerse saludable.

WIC “apoya a la lactancia materna como la mejor opción para su bebé” . Este programa ofrece ayuda para la lactancia a través de educadores certificados. También, ofrece una línea telefónica para ayuda con la lactancia, bombas extractoras de leche materna y almohadillas lavables para el pecho. La educación nutricional se puede impartir, tanto a través de asesoría personalizada, y al igual, por medio de nutrición en clases grupales. WIC promueve la compra de comida saludable, y da clases sobre como alimentar a sus hijos, salud dental, y mucho màs. Como cliente, uno también tiene acceso a libros de cocina en inglés y en español.

“Empecé a venir a WIC cuando me embaracé con mi hija…vengo cada mes,” compartió Jessica Hernández, mamá de 24 años. Lleva dos años visitando la oficina de WIC en Reseda.

“Durante el embarazo, enseñan la forma correcta de dar pecho. Todo dependiendo del peso del bebé, te dicen cuanta leche le tienes que dar… te enseñan porciones,” comentó Hernández. 

 El centro WIC ha beneficiado a Hernández, ya que proveen su servicio en inglés y en español.

Para más información, visite:

http://www.nevhc.org/es/programas-y-servicios/programa-de-nutricion-suplementario-wic.html

O llame al programa:

(818)361-7541 o (800)313-4942

San Fernando Valley:

Canoga Park 
21013 Sherman Way

Glendale 
801 S. Chevy Chase Drive Suite #40

North Hollywood
 6420 Bellingham Drive

Pacoima
 13631 Van Nuys Blvd.

Pacoima Health Center 
12756 Van Nuys Blvd.

Panorama City 
8215 Van Nuys Blvd. Suite 100

Reseda
 18341 Sherman Way #108

San Fernando 
1161 N. Maclay Avenue #B

San Fernando Health Center 
1600 San Fernando Road

Sun Valley
 8132 Sunland Blvd.

Sun Valley Health Center
 7223 Fair Avenue

Van  Nuys
 7138 Van Nuys Blvd.